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Exploration Of Possible Causes Of Death In Marine Megafauna

Updated: May 30, 2022

By Daniela Villalba

(Translated from original spanish. A bajo en español)

One of the projects that is developing at [Mexico Marine Wildlife Rescue Center] is the exploration of possible causes of death of marine megafauna, like whales, sea lions, and sea turtles, with the use of histopathological and molecular techniques.

[Mexico Marine Wildlife Rescue Center] also attends marine megafauna mortality events and if the state of decomposition allows, the expired animal will undergo a necropsy (post mortem examination). The objective of the necropsy is to determine cause of death by thoroughly examining and dissecting the carcass and collecting select tissue samples that are stored under special conditions.



Techniques for Exploring Cause of Death

In this project, tissue samples are used in two techniques:


● The histopathological technique utilizes procedures applied to the collected tissues samples. The samples are specifically prepared for the purpose of having the optimal conditions to be able to observe, examine, and analyze their morphological components through the microscope. We look for structural alterations which would indicate a provocative disease. These physical alterations can be a manifestation of molecular changes that influence normal cell function.




● When a disease of infectious origin is suspected, we use a molecular technique called a polymerase chain reaction (PCR). The PCR technique consists of the exponential amplification of the copy number of a DNA fragment. To perform this technique, the DNA is extracted from the tissues, and it is processed to compare it with the DNA of an infectious disease sample. If the disease is present the DNA fragment from the tissue will match that of the disease sample and the unique DNA fragment will be amplified. This positive result confirms the diagnosis.

We are fortunate to have the expertise and use of the BICA Laboratory at the UABCS Pichilingue Campus for conducting work on this project.

The causality of the deaths of the marine megafauna in Baja California Sur is a little explored topic, however it is very important because through it we can know the effects of human interaction and ecological changes, and assess risks to public health. This information can contribute to the conservation of an at risk species.


 

EXPLORACIÓN DE POSIBLES CAUSAS DE MUERTE EN MEGAFAUNA MARINA


Por Daniela Villalba


Uno de los proyectos que se está desarrollando en el [Mexico Marine Wildlife Rescue Center] es la exploración de posibles causas de muerte de megafauna marina, como ballenas, leones marinos y tortugas marinas, con el uso de técnicas histopatológicas y moleculares. [Mexico Marine Wildlife Rescue Center] también atiende eventos de mortalidad de megafauna marina y, si el estado de descomposición lo permite, el animal expirado se someterá a una necropsia (examen post mortem). El objetivo de la necropsia es determinar la causa de la muerte examinando y diseccionando minuciosamente la carcasa y recolectando muestras de tejido seleccionadas que se almacenan en condiciones especiales. Técnicas Para Explorar la Causa de la Muerte

En este proyecto, las muestras de tejido se utilizan en dos técnicas:

● La técnica histopatológica utiliza procedimientos aplicados a las muestras de tejidos recolectadas. Las muestras se preparan específicamente con el fin de tener las condiciones óptimas para poder observar, examinar y analizar sus componentes morfológicos a través del microscopio. Buscamos alteraciones estructurales que indiquen una enfermedad provocativa. Estas alteraciones físicas pueden ser una manifestación de cambios moleculares que influyen en la función celular normal.


● Cuando se sospecha una enfermedad de origen infeccioso, utilizamos una técnica molecular llamada reacción en cadena de la polimerasa (PCR). La técnica de PCR consiste en la amplificación exponencial del número de copias de un fragmento de ADN. Para realizar esta técnica, el ADN se extrae de los tejidos y se procesa para compararlo con el ADN de una muestra de enfermedad infecciosa. Si la enfermedad está presente, el fragmento de ADN del tejido coincidirá con el de la muestra de la enfermedad y se amplificará el fragmento de ADN único. Este resultado positivo confirma el diagnóstico. Somos afortunados de contar con la experiencia y el uso del Laboratorio BICA en el Campus Pichilingue de la UABCS para llevar a cabo el trabajo en este proyecto.

La causalidad de las muertes de la megafauna marina en Baja California Sur es un tema poco explorado, sin embargo, es muy importante porque a través de él podemos conocer los efectos de la interacción humana y los cambios ecológicos, y evaluar los riesgos para la salud pública. Esta información puede contribuir a la conservación de una especie en riesgo.

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