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A Second Chance For Mexico's Marine Wildlife

Updated: May 30, 2022


Note: Mexico Marine Mammal Center was formerly known as 'Centro de Rescate' (CRMB) and thus was referred to as such in this post.

Mexico recently opened its’ first marine mammal rescue center to assist marine wildlife in jeopardy. Museo de la Ballenas’ ‘Centro de Rescate’ [now Mexico Marine Wildlife Rescue Center] is the only rescue center in the country and the first facility solely devoted to the rescue, rehabilitation and release of stranded, injured, sick, and entangled marine wildlife. Located in La Paz, Baja California Sur, Centro de Rescate has a unique position to assist the abundant marine wildlife from both the Pacific coast of Baja California and the Gulf of California, as well as receive patients from all over Mexico. Situated on the Sea of Cortez, just inside the tip of the Baja Peninsula, the waters of La Paz boast an incredible 35 species of marine mammal, and five species of sea turtle. Jacque Cousteau himself called La Paz the ‘Aquarium of the World’, and for good reason. The neighboring islands and the hundreds throughout the Gulf make La Paz a Mecca for marine wildlife.

Ricky Rebolledo, the Director of Operations for Centro de Rescate, states “ Our geographic position is optimal because we are in a biologically productive area and the access to both coasts puts us in a very strategic position to help numerous species that not only reside here and throughout the gulf, but visit us on their lengthy migrations.”

A native of Mexico, Rebolledo has worked as a marine mammal specialist and conservation officer for more than 25 years. With his primary focus being marine mammal conservation, Rebolledo has been involved in numerous projects with global conservation implications, including Vaquita CPR, and feels honored and proud to develop and operate this new rescue center.

He says it’s a big undertaking and one that not he, nor anyone else, can handle alone. Centro de Rescate is most effective with the cooperation and assistance of a number of local and international organizations devoted to the same cause; to conserve and protect marine wildlife. “We work closely with a network of organizations, agencies, researchers, fishermen, tour operators, and citizen scientists who share our mission. We are committed to fostering these relationships so that we may collaborate and join forces to protect our marine wildlife and promote stewardship of our natural resources for future generations.” Additionally, Centro de Rescate operates with permission from PROFEPA, the Mexican Government authority responsible for the protection of the environment, and emphasizes the importance of following the appropriate channels when it comes to interacting with and rescuing marine wildlife.

Centro de Rescate is a not-for-profit organization and all marine wildlife rescues and day-to-day operations at the center are conducted by a small team of professionals and a group of hard working, dedicated volunteers.

Volunteers take part in every step of a rescue and rehabilitation, from receiving stranding reports and mobilizing for a response, to caring for and treating animals up until their release. The majority of patients brought to the center for treatment and rehabilitation are California sea lions, and endangered Guadalupe fur seals and sea turtles, though the occasional seal or dolphin may also end up at the facility. Every animal that arrives at the center is evaluated and a treatment plan is prepared, with the ultimate goal being release back into the wild. Centro de Rescate’s facility includes both an indoor and outdoor rehabilitation area and a small auditorium for training and education programs.

The indoor rehabilitation area houses up to 3 large pools (13,000-15,000 gallons each) and is outfitted with air-conditioning and HEPA air filters. The indoor pools are connected to state-of-the-art aquatic life support systems to provide optimal water quality, critical for animal health, particularly in compromised patients. These pools can be used for pinnipeds, cetaceans, and sea turtles.

The outdoor rehabilitation area is used as Pinniped Holding for seals and sea Lions. The enclosed dry pens are specifically designed to manage patients in any condition and can accommodate small pools to give stable animals access to water for feeding and enrichment. Prior to release, animals may be given access to one of the larger pools for a period to help physically recondition them for release.

Centro de Rescate’s rescue response efforts also extend to administering care or disentangling animals in the wild, where the animals may be treated or released at the scene, as would be the case with a mass stranding event, or an entangled animal. These rescues typically involve dolphins and whales, as well as the occasional lightly entangled sea turtle, sea lion, or sea bird. One of the most challenging types of rescue is the large whale disentanglement. Rebolledo is an instructor for RABEN, the Mexican whale disentanglement network and is part of the global disentanglement network for large cetaceans. He routinely provides workshops to maintain teams of highly trained responders to ensure the best outcomes when responding to entanglements of large whales.

Rebolledo knows that there will never be a shortage of animals that need assistance, but he does hope that with more awareness and education we can prevent many of the instances where direct or indirect human interactions are to blame.

“It is our compromise and responsibility to use our knowledge to help lessen the effects of human impacts on wildlife. Time is critical for many species, and we work with a vision and hope that by sharing information, as part of a global network of conservation, we can minimize these impacts.”

In the meantime, Ricky Rebolledo and his super team will keep saving Bajas’ marine life one animal at a time.

Centro de Rescate was established with support and funding from the Museo de la Ballena and generous donations from the Mexican government and the National Marine Mammal Foundation. The continued operation and success of the rescue center depends on generous contributions, sponsorships, and in-kind donations from like-minded organizations and fellow ocean lovers. Visit www.cr-mb.org to learn more about how you can donate or get involved.

 

Una segunda oportunidad para la fauna marina de México

México abrió recientemente su primer centro de rescate de mamíferos marinos para ayudar a la fauna marina en peligro. El "Centro de Rescate" [now Mexico Marine Wildlife Rescue Center] del Museo de las Ballenas es el único centro de rescate en el país y la primera instalación dedicada exclusivamente al rescate, rehabilitación y liberación de fauna marina varada, lesionada, enferma y enredada. Ubicado en La Paz, Baja California Sur, el Centro de Rescate tiene una posición única para ayudar a la abundante fauna marina de la costa del Pacífico de Baja California y el Golfo de California, así como para recibir pacientes de todo México. Situadas en el Mar de Cortés, justo dentro de la punta de la Península de Baja California, las aguas de La Paz cuentan con unas increíbles 35 especies de mamíferos marinos y cinco especies de tortugas marinas. Jacque Cousteau mismo llamó a La Paz el "Acuario del Mundo", y por una buena razón. Las islas vecinas y los cientos en todo el Golfo hacen de La Paz una meca para la vida marina.

Ricky Rebolledo, Director de Operaciones del Centro de Rescate, afirma: “Nuestra posición geográfica es óptima porque estamos en un área biológicamente productiva y el acceso a ambas costas nos coloca en una posición muy estratégica para ayudar a numerosas especies que no solo residen aquí y en todo el golfo, pero visítenos en sus largas migraciones ".

Nacido en México, Rebolledo ha trabajado como especialista en mamíferos marinos y oficial de conservación durante más de 25 años. Con su enfoque principal en la conservación de mamíferos marinos, Rebolledo ha participado en numerosos proyectos con implicaciones de conservación global, incluida Vaquita CPR, y se siente honrado y orgulloso de desarrollar y operar este nuevo centro de rescate.

Él dice que es una gran empresa y que él, ni nadie más, puede manejar solo. El Centro de Rescate es más efectivo con la cooperación y asistencia de varias organizaciones locales e internacionales dedicadas a la misma causa; para conservar y proteger la vida marina. “Trabajamos en estrecha colaboración con una red de organizaciones, agencias, investigadores, pescadores, operadores turísticos y científicos ciudadanos que comparten nuestra misión. Estamos comprometidos a fomentar estas relaciones para que podamos colaborar y unir fuerzas para proteger nuestra vida silvestre marina y promover la administración de nuestros recursos naturales para las generaciones futuras ". Además, el Centro de Rescate opera con el permiso de PROFEPA, la autoridad del gobierno mexicano responsable de la protección del medio ambiente, y enfatiza la importancia de seguir los canales apropiados a la hora de interactuar y rescatar la vida marina.

El Centro de Rescate es una organización sin fines de lucro y todos los rescates de vida silvestre marina y las operaciones diarias en el centro son conducidos por un pequeño equipo de profesionales y un grupo de voluntarios dedicados y trabajadores.

Los voluntarios participan en cada paso de un rescate y rehabilitación, desde recibir informes de varamientos y movilizarse para una respuesta, hasta cuidar y tratar a los animales hasta su liberación. La mayoría de los pacientes llevados al centro para recibir tratamiento y rehabilitación son leones marinos de California y lobos marinos y tortugas marinas en peligro de extinción, aunque las focas o los delfines ocasionales también pueden terminar en las instalaciones. Se evalúa a cada animal que llega al centro y se prepara un plan de tratamiento, con el objetivo final de liberarlo de nuevo en la naturaleza. Las instalaciones del Centro de Rescate incluyen un área de rehabilitación interior y exterior y un pequeño auditorio para programas de capacitación y educación.

El área de rehabilitación interior alberga hasta 3 piscinas grandes (13,000-15,000 galones cada una) y está equipada con aire acondicionado y filtros de aire HEPA. Las piscinas cubiertas están conectadas a sistemas de soporte de vida acuática de última generación para proporcionar una calidad de agua óptima, crítica para la salud animal, particularmente en pacientes comprometidos. Estas piscinas se pueden usar para pinnípedos, cetáceos y tortugas marinas.

El área de rehabilitación al aire libre se utiliza como Pinniped Holding para focas y leones marinos. Los corrales secos cerrados están diseñados específicamente para manejar pacientes en cualquier condición y pueden acomodar pequeñas piscinas para dar a los animales acceso estable al agua para alimentación y enriquecimiento. Antes de la liberación, los animales pueden tener acceso a una de las piscinas más grandes durante un período para ayudarlos a reacondicionarlos físicamente para su liberación.

Los esfuerzos de respuesta de rescate del Centro de Rescate también se extienden a administrar cuidado o desenredar animales en la naturaleza, donde los animales pueden ser tratados o liberados en la escena, como sería el caso de un evento de varamientos masivos o un animal enredado. Estos rescates generalmente involucran delfines y ballenas, así como ocasionalmente tortugas marinas, leones marinos o aves marinas ligeramente enredadas. Uno de los tipos de rescate más desafiantes es el gran desenredo de las ballenas. Rebolledo es instructor de RABEN, la red mexicana de desenredo de ballenas y es parte de la red global de desenredado de grandes cetáceos. Rutinariamente ofrece talleres para mantener equipos de personal de respuesta altamente capacitado para garantizar los mejores resultados al responder a enredos de grandes ballenas.

Rebolledo sabe que nunca habrá escasez de animales que necesiten asistencia, pero espera que con más conciencia y educación podamos prevenir muchos de los casos en los que las interacciones humanas directas o indirectas son las culpables. “Es nuestro compromiso y responsabilidad utilizar nuestro conocimiento para ayudar a disminuir los efectos de los impactos humanos en la vida silvestre. El tiempo es crítico para muchas especies, y trabajamos con una visión y esperamos que al compartir información, como parte de una red global de conservación, podamos minimizar estos impactos ”.

Mientras tanto, Ricky Rebolledo y su súper equipo seguirán salvando la vida marina de Bajas, un animal a la vez.

El Centro de Rescate se estableció con el apoyo y financiamiento del Museo de la Ballena y generosas donaciones del gobierno mexicano y la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos. La operación continua y el éxito del centro de rescate dependen de contribuciones generosas, patrocinios y donaciones en especie de organizaciones afines y otros amantes del océano. Visite www.cr-mb.org para obtener más información sobre cómo puede donar o participar.



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